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有些微生物能预防哮喘?!农场屋尘细菌与城市

科技日报记者  张梦然

某些微生物种类真的能预防哮喘吗?尽管尚无定论,但据英国《自然·医学》杂志20日在线发表的一项研究发现,暴露在农场样房屋灰尘微生物组,或与城市儿童的哮喘发生率降低相关。

哮喘的发生已经被证实与城镇化相关。这一疾病的出现在发达国家高于发展中国家,城市高于农村。科学家认为,这可能是因为城镇化过程中失去了关键的屋尘微生物种类,而这些微生物仍存在于农场。不过此前科学家们并不清楚农场细菌出现在城市环境中,是否也与哮喘患病率下降相关。

鉴于此,芬兰国家健康与福利研究所科学家皮尔卡·吉尔伽瓦涅及其同事,此次对395名芬兰农村和郊区儿童家中的屋尘微生物群进行了研究,他们发现了一种与农场住宅相关的独特的微生物丰度模式。研究团队随后又在1031名德国儿童组成的队列中重复了这一结果,他们发现,如果非农场住宅的室内微生物群与芬兰农场住宅的类似,那么住在这里的儿童的哮喘风险也更低。

个别微生物种类是否能直接预防哮喘,这项观察性研究并未给出定论,但却进一步肯定了环境源细菌在哮喘发展中的作用。研究人员认为,测定居住区的微生物群构成,将有利于评估和监测郊区以及城市儿童患哮喘的相关风险。

哮喘病已是受全球关注的公共健康问题,该病病因复杂,目前难以根治,且会反复发作。数据显示,全球约有3亿人患有哮喘,其中儿童是哮喘患病的多发人群。

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不要提到微生物就认定它们是敌人。的确,很多微生物让人类吃了不少苦头。它们轻则让人感冒、发烧、发炎,难受几天;重则将众多生命推向死神,非典病毒、鼠疫杆菌、埃博拉病毒等就在此列。不过别忘了,人类无时无刻不与微生物共处,有些微生物对人类是无害的,有些可能还有益处。比如,肠道菌群的状况就与人类健康息息相关,用来预防疾病的疫苗也利用各种病原微生物而研发。

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